L’abbazia di Senanque è stata una delle tappe fisse dei miei viaggi in Provenza con Ornella e con gli amici che di volta involta ci hanno accompagnato nella regione francese che più rappresenta il romanticismo.

La Provenza è stato il primo viaggio fatto insieme con la donna che sarebbe diventata mia moglie e devo dire che se la scintilla dell’amore non scocca in questa regione così romantica, lasciate ogni speranza in merito al futuro del vostro rapporto di coppia. Siamo stati in Provenza molte volte e ogni volta, raccontando le nostre emozioni, molti dei nostri amici hanno chiesto di aggregarsi a noi.

Dove si trova l’abbazia di Senanque

L’abbazia cistercense di Senanque si trova in Provenza, a meno di 300 km dal confine italiano di Ventimiglia e più precisamente nel dipartimento della Vaucluse, uno dei cinque della regione, la cui capitale è Avignone.

Per raggiungere Senanque si deve passare da Gordes, uno dei borghi più belli e affascinanti di tutta la Francia, da cui non avrei mai voluto andare via. Gordes è un incanto, è un piccolo paese arroccato su una collina, sembra una rappresentazione di un presepe napoletano e, nonostante le sue dimensioni così ridotte, cela nel suo territorio un patrimonio artistico, culturale e architettonico talmente importante da far invidia a città ben più grandi e rinomate.

Gordes abbazia di senanque

Villaggio di Gordes – ph ©Paolo Salvetti

 

 

Paolo e Ornella GordesIl borgo è stato utilizzato come set per molti film, ultimo tra i quali Un’ottima annata, commedia romantica diretta da Ridley Scott con Russel Crowe e Marion Cotillard. Passeggiando per le stradine di Gordes si respira storia, cultura e romanticismo… davvero tres jolie.

Gordes è stata davvero una sorpresa inaspettata dato che avevamo in mente un solo obiettivo: l’Abbazia di Senanque, una delle “tre sorelle provenzali”: Senanque fondata nel 1148, Thoronet nel 1160 e Silvacane nel 1175. 

Abbazia di Senanque quando andare

Un viaggio da affrontare soprattutto nel mese di giugno e luglio per non perdere – malgrado il caldo –gran parte del fascino della regione: il sole, i campi di grano, le cicale e soprattutto la lavanda che all’inizio dell’estate è nel periodo della fioritura.

Abbazia di Senanque

Senanque mappa

Poco prima di entrare a Gordes, la strada comincia a salire stretta e in molti punti a traffico alternato, ma dato che ho viaggiato molto all’interno della regione, nelle sue strade di campagna, la cosa non ci ha preoccupato affatto.

senanque Mappa

 

Ad un certo punto del percorso, la strada ad unica carreggiata viaggia in cima alla collina. Per puro caso durante il primo viaggio all’abbazia di Senanque fermai l’auto in una piazzola per vedere cosa si trovasse al di sotto del parapetto… Lo spettacolo si mostra in tutto il suo splendore: in fondo alla valle l’abbazia benedettina in pietra grigia circondata dai campi di Lavanda coltivata dai monaci.

 

Abbazia di Senanque vista da sopra

 

Nei viaggi successivi, ho voluto sorprendere i nostri compagni di avventura con questa vista incredibile. Mi piace vincere facile!

Se l’amore non nasce in questi luoghi così romantici, lasciate ogni speranza sul futuro del vostro rapporto di coppia

L’avevo vista solo nei libri ma dal primo momento decisi che, prima o poi, l’avrei dovuta visitare! Sorge ad appena 5 km dal centro abitato di Gordes e anche solo il viaggio per raggiungerla merita di essere vissuto con entusiasmo. Non avere fretta di arrivare all’abbazia, anzi, se puoi lascia l’auto in paese e utilizza la bicicletta per raggiungerla: le strade sono perfettamente praticabili in totale sicurezza con le due ruote e il panorama che ti circonda è godibilissimo.

L’ideale è affrontare l’escursione nel periodo della fioritura della lavanda in Provenza, che coincide solitamente con la fine di giugno e i primi di luglio, anche se dipende dalle specifiche condizioni climatiche del momento. Se scegli di raggiungere l’abbazia di Senanque in auto da Gordes, devi comunque prevedere di percorrere l’ultimo tratto a piedi, perché la strada d’accesso al sito è fortunatamente preclusa al passaggio dei mezzi a motore.

 

La fioritura della lavanda

La fioritura della lavanda è una delle maggiori attrazioni della Provenza. La maggior concentrazione di campi coltivati a Lavanda si trova in Alta Provenza, in particolare nell’altopiano di Valensole, ma tutta la regione ospita questa pianta officinale.

Lavanda abbazia di senanque

Abbazia di Senanque

L’Abbaye Notre-Dame de Sénanque, un’emozione intensa immersa nella lavanda della Provenza e quando finalmente si raggiunge la destinazione si percepisce fin dal parcheggio che luogo straordinario e magico sia, strabiliante per la sua semplice imponenza.
La sua costruzione è iniziata nella prima metà dell’XI secolo e non c’è da stupirsi che si sia protratta per circa trent’anni, a giudicare dalla maestosità dell’edificio.

abbazia senanque

 

Ci si sente pervasi da una sensazione di pace assoluta non appena varcato il cancello d’ingresso del complesso religioso, frutto della quiete e dell’atmosfera che si respira in questo angolo di Provenza.
Siamo sempre andati alla fine del mese di giugno, sfidando le alte temperature che si raggiungono durante il giorno da queste parti, perché lo spettacolo della piena fioritura della lavanda, che inebria l’aria con il suo profumo intenso e riempie gli occhi con il suo viola intenso e brillante riempie il cuore.

Abbazia di Senanque campi fronte

 

La stessa abbazia di Senanque è immersa in cotanta bellezza e te ne accorgerai quando, affacciandoti sul lato del complesso, ti troverai davanti una distesa a perdita d’occhio di filari viola. L’abbazia è tutt’ora abitata dai monaci, pertanto alcuni spazi sono preclusi alla visita del pubblico ma, soprattutto, dovrai rispettare un religioso silenzio durante la permanenza all’interno degli spazi religiosi, ma non ti sarà sicuramente difficile.

La visita all’interno dell’abbazia

Io che amo parlare e commentare quel che mi circonda, davanti a cotanta bellezza non ho trovato parole per tutta la durata della visita, che inizia con il corridoio che dall’ingresso conduce a una sala rimembrante, dove i monaci potevano ascoltare estratti dei brani di San Benedetto, ispiratore dell’ordine e fautore della disciplina ora et labora, tutt’ora seguita dai frati che qui abitano.

Uno degli spazi maggiormente affascinanti di tutta l’abbazia è sicuramente il dormitorio, dove si può davvero toccare con mano il voto di povertà e semplicità fatto da chi ha scelto di vivere in questo luogo.
È un ambiente spoglio in cui i monaci dormivano, vestiti, sul pavimento sopra giacigli fatti di paglia. La capacità era di trenta monaci ma nei periodi più floridi dell’abbazia, qui erano ospitati ben più uomini di Dio e, quindi, furono ricavate altre stanze dormitorio, che però non sono aperte al pubblico.

La stessa sobrietà del dormitorio, che è il primo vero ambiente abbaziale che si incontra entrando nel complesso, la si ritrova in tutto l’edificio ma, soprattutto, nella chiesa.
Questa è situata ad un livello inferiore rispetto al dormitorio e nonostante le sue dimensioni siano imponenti, soprattutto in riferimento all’abside, davvero maestoso, lascia stupiti per l’assoluta semplicità che la contraddistingue. Dai rosoni alle pareti filtra la cosiddetta “luce di Dio”, unico strumento di illuminazione del luogo che è totalmente privo di qualsivoglia elemento decorativo, come impone l’ordine dei cistercensi.

Se si vista la chiesa quando la luce è morbida, quindi nelle prime ore del giorno o dopo le 16, si potrà notare come i rosoni siano disposti in modo tale da modulare gli spazi all’interno dell’abbazia con un particolare gioco di luci e di ombre.

Avrei voluto trascorrere più tempo all’interno di questa chiesa, talmente mi sentivo in pace con me stesso, ma la voglia di scoprire gli altri spazi dell’abbazia è stato troppo forte, quindi ho raggiunto il chiostro, cuore pulsante del complesso.
Fa da snodo di collegamento per tutti gli ambienti abbaziali: sono quattro le gallerie, con archi a tutto sesto. Fermarsi a pensare, o a meditare, in questo luogo è un’esperienza magica.

Da qui si raggiunge anche lo scriptorium, ambiente dedicato alla lettura e alla copiatura dei testi sacri: era l’unico ambiente riscaldato di tutto il monastero, unico lusso di una vita di rinunce, grazie a due caminetti che servivano anche a fare un po’ di luce.

Mi ha particolarmente colpito la presenza di una cella, dove i monaci venivano letteralmente reclusi quando le tentazioni si facevano pressanti in una vita così difficile e piena di problemi.

Gordes: il borgo medioevale legato all’abbazia di Senanque

Gordes

Poco più di 2.000 abitanti popolano questo piccolo paese arroccato, dove si può vivere in pieno relax la vita provenzale lontano dalle grandi città.

la piazza di gordes

Ho amato sedermi nella sua piazza principale per gustare un ottimo bicchiere di vino con un tagliere di formaggi e salumi locali, con vista sul castello risalente all’anno 1000.

Inoltre, a brevissima distanza dal centro principale ci sono innumerevoli piccoli villaggi antichissimi, ancora abitati, fatti di case in pietra, con strade lastricate. Ci sono anche i borie, piccole costruzioni agricole, anch’esse in pietra, molto caratteristiche e numerosi mulini, a vento e ad acqua, che punteggiano le campagne lasciandoti senza fiato.

Costi e orari per visitare l’abbazia di Senanque

Il costo del biglietto per la visita è di 7,50 euro per gli adulti e di 3,50 euro per i ragazzi fino ai 18 anni. Gli orari sono particolarmente stringenti e dipendono dagli orari di lavoro e preghiera dei monaci; puoi fare la visita libera senza guida tutti i giorni, domenica esclusa, dalle 9.45 alle 11.

Le visite guidate, invece, sono fissate a orari prestabiliti: al mattino sono generalmente due, al pomeriggio sono 3 nel periodo invernale e ben 8 nel periodo estivo, quando c’è una maggiore richiesta. Ovviamente, ricordati che le visite guidate sono in francese.
All’interno dell’abbazia trovi anche un delizioso shop in cui acquistare i prodotti realizzati dai monaci, con i quali puoi contribuire alle spese di mantenimento dell’abbazia e degli stessi religiosi.

 

 

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